Activity

  • Boswell Winkel posted an update 2 months, 3 weeks ago

    Las mascarillas han pasado a formar parte del dia a dia de todas las personas en casi todos los paises del mundo. En muchos de ellos, como en Espana, son obligatorias para salir a espacios publicos, entrar en comercios de todo tipo y realizar cualquier tipo de actividad en la que se vaya a interactuar con personas con las que no se este conviviendo. No es de extranar que sean muchas las personas que hayan optado por comprar mascarillas baratas por internet , ya que su demanda se ha incrementado y sobre todo a los inicios de la pandemia, era dificil encontrarlas. Los guantes, de momento, son opcionales, y mucha gente opta por el gel hidroalcoholico para protegerse del coronavirus.

    Sus beneficios son innegables. Pero, ?como se deshacen de las mascaras y los guantes usados? En las calles de las ciudades espanolas, que no se caracterizan por su pulcritud, ya se pueden ver mascaras y guantes de goma por ahi. Incluso dando un paseo por el campo o la playa no es dificil encontrarse con este tipo de elementos que nos recuerdan lo poco que cuidamos nuestro medio ambiente (a pesar de que muchos ya llevamos nuestras propias
    bolsas de algodon reutilizables a la compra). La gente aun no sabe como deshacerse de ellos adecuadamente y las autoridades no entienden como abordar sistematicamente esta nueva fuente de contaminacion ambiental.

    Nuevas rutinas

    ?Que comprobo antes de salir corriendo de la casa para coger el metro? ?Telefono, llaves, paraguas, panuelos, cartera, espejo, pintalabios, polvos compactos, peine, gafas de sol? Ahora a esta "lista de verificacion" se ha agregado a las mascaras protectoras faciales. Pero nadie ha explicado bien como deben guardarse las reutilizables, ni como deshacerse de las desechables.

    Llevar una mascarilla no es facil. Los "anteojos" lo saben: especialmente ahora, en la estacion fria, el uso de una mascara provoca inmediatamente que se empanen las gafas. Ademas, mucha gente escucha musica en el camino, e imaginemos: ?gafas, auriculares, correas de mascara! Todos se confunden y luego esta "ensalada" no es facil de desenredar. Pero no menos dificil es la cuestion de utilizar este dispositivo aparentemente tan simple.

    Nuevas dificultades

    Lo cual, de hecho, no es tan sencillo. Cada mascara consta de tres elementos: una "tela" protectora, un alambre de metal que se sujeta en la nariz para ayudar a mantener la estabilidad de la mascara y correas de goma que se adhieren a las orejas. Esta claro que estos materiales (tela, hierro, caucho) no se pueden reciclar y eliminar en el mismo lugar y de la misma forma.

    Esta es la dificultad numero uno. Dificultad numero dos : la parte protectora de la mascara esta hecha, de hecho, no de tela, sino de polipropileno, es decir, plastico. Los guantes estan hechos de latex natural en el mejor de los casos. En el peor de los casos, tambien estan hechos de plastico y plantean los mismos problemas que las mascaras. A saber: el periodo de su descomposicion natural cuando se libera en la naturaleza puede llegar a siglos. Y desde hace varios meses, las asociaciones medioambientales de Europa dan la alarma.

    Entre ellos, la organizacion Operacion Mar Limpio, por el buzo Laurent Lombard. En su pagina de Facebook esta organizacion publica regularmente ejemplos del dano ambiental causado por la pandemia viral. A finales de febrero de 2020, otra organizacion de este tipo, Oceans Asia, publico fotos impactantes de playas cerca de Hong Kong llenas de mascaras usadas. El lago Leman no escapo a este destino, en cuyas costas y aguas los voluntarios pescan constantemente cientos de mascaras y guantes desechados.

    Bomba ambiental

    La dificultad numero tres esta relacionada con el hecho de que las mascaras y los guantes no solo, al descomponerse, emiten sustancias toxicas, sino que tambien representan un peligro para los animales. Los delfines y las tortugas marinas, por ejemplo, pueden confundir los guantes de natacion con las medusas.

    Habiendo comido tal "medusa de goma", se condenan a una muerte segura. Enredados en mascaras, pueden simplemente asfixiarse. Finalmente, cuando las mascaras y los guantes se descomponen, se forman particulas de plastico microscopicas. En el mar, es consumido por los peces, como resultado, el plastico termina en nuestros platos. En tierra, los microplasticos contaminan las aguas subterraneas y el agua potable.

    En una carta dirigida a Emmanuel Macron, Eric Pauget, diputado del departamento frances de los Alpes Maritimos (region Cote d’Azur, capital – Niza), pidio al presidente frances que intensifique la lucha contra este flagelo. “Despues de 450 anos de descomposicion (mascaras y guantes) se convierten en una verdadera bomba de tiempo ecologica para nuestro planeta”.

    ?Cuales son las soluciones a este problema?

    La busqueda de formas de deshacerse de mascaras y guantes, dada la cantidad astronomicamente grande de este tipo de equipo de proteccion personal en circulacion, es ahora muy activa. Despues de todo, la eliminacion de las mascaras es dificil, en primer lugar, desde un punto de vista logistico: el nuevo coronavirus puede sobrevivir en la superficie del plastico hasta por tres dias, todavia no hay puntos publicos de recoleccion adecuados para guantes y mascaras en la mayoria de paises, y su estructura de tres componentes (metal, material, caucho) complica aun mas el problema.

    Por lo tanto, su procesamiento sigue siendo un asunto tan costoso, y es por eso que pocas personas ofrecen ahora soluciones sistemicas a este problema. Y aqui esta la empresa francesa Plaxtil, que desarrollo dicha tecnologia. Primero, pone en cuarentena las mascaras viejas, luego las tritura manualmente, las desinfecta con luz ultravioleta y las mezcla con un aglutinante especial. La "pasta" resultante se utiliza luego para hacer pequenos articulos de uso diario mediante estampacion.

    Sin embargo, esta claro que la solucion verdaderamente sistemica al problema seria el desarrollo de mascaras biodegradables. La empresa de nueva creacion belga CUVCOV ya ha desarrollado las tecnologias adecuadas. Basandose en la microfibra hecha de materiales reciclados, la compania ahora fabrica mascaras reutilizables con una bolsa protectora con cremallera. Ademas, la empresa no solo vende tales mascaras, sino que tambien las distribuye a quienes realmente las necesitan.

    Muchos expertos sostienen que las mascaras reutilizables no son ambientalmente neutrales, ya que la desinfeccion requiere el uso de dispositivos y equipos que calientan las mascaras usadas a 60 ° C. Segun un estudio de University College London UCL, sin embargo, el cuidado de dichas mascaras durante el periodo de su uso es de importancia decisiva.

    Ademas, los expertos de UCL analizaron exhaustivamente el impacto ambiental general de la produccion, el uso y la eliminacion de mascaras desechables, reutilizables y reutilizables. Su conclusion: el menor impacto medioambiental lo producen las mascaras reutilizables sin filtros incorporados que requieren desinfeccion a maquina.